太阳系卫星竞争“新赢家”!土星再添20颗超越木星

灵宝新闻网 王胜昔 2019-10-08 15:33:39
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  中新网一0月八日电 综合报道,国际天文学联合会小行星中心七日宣告,天文学家发现二0颗新的土星卫星,这让土卫数量增添至八二颗,超过木星的七九颗卫星,成为太阳系中卫星至多的行星。

图为土星“证件照”。

图为土星。

  领导该钻研的华盛顿卡内基钻研所天文学家斯科特·谢泼德表示,“找到它们很令人兴奋,这些卫星距离土星很远”。

  报道称,新发现的二0颗土卫中,每一颗直径约5千米,一七颗是“逆行”,即环绕土星运行方向与土星自转方向相反,三颗顺行土卫中,两颗以大约两年的周期环绕土星公转1周,此外1颗则要3年。此外,其中1颗卫星是目前发现的距离土星最远的卫星。

  谢泼德称,钻研这些卫星的轨道,除可以揭露它们的发祥,亦可了解土星构成时的周遭环境。

当地时间六月一五日,美国航空航天局(NASA)公布1张由“卡西尼”号土星探测器的窄角相机加夜景滤镜拍摄的土星卫星Titan,拍摄高度约为五0.七万千米。

资料图:当地时间二0一七年六月一五日,美国航空航天局(NASA)公布1张由“卡西尼”号土星探测器的窄角相机加夜景滤镜拍摄的土星卫星Titan,拍摄高度约为五0.七万千米。

  据报道,科学家通过演算法分析在夏威夷毛纳基火山上用昴星团望远镜发现的影像,发现了二0颗新土卫。据称,演算法可以区别萦绕木星周围静止不动的恒星、星系和卫星。

  太阳系出身时,环绕太阳大量的气体以及尘埃会萃成为现在已经知的8颗行星。但谢泼德认为,土星在四0亿年前构成以后,土星的引力就吸引了经由的小行星以及彗星,它们自此就在土星周萦绕转。

  谢泼德表示,土星周围可能有更多卫星等着被发现,无非天文学家需要更大的望远镜来察看这些直径小于五千米的卫星。钻研团队也发起了卫星命名竞赛,命名规则是,要以北欧、凯尔特、因纽特神话中的角色命名。